Category RSS

Calendar

August 2017
M T W T F S S
« Jul   Sep »
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031  



Archive for August, 2017

Aug

28

Gurudev 2

Kérdés: A jógának melyik ágához tartozik, és mit tanít a tanítványainak?

Szvámí Tírtha: Jómagam a bhakti jógaiskolához tartozom, amely az odaadás, másként szólva az imádat ösvénye. A Védák egyes részei a karma-kánda, a gjána-kánda és az upászana-kánda. A karma-kánda jelenti a rituális cselekedeteket, a gjána-kánda az elméleti tudakozódást, és az upászana-kánda az imádat útját, amikor személyes hajlandóságunk fejlődik ki arra, hogy közelebb kerüljünk Hozzá és szolgáljuk a Legfelsőbbet. Tehát én ehhez az utóbbi iskolához tartozom, a bhaktihoz, vagyis az odaadás és az isteni szeretet ösvényéhez.

És mit tanítok a tanítványaimnak? Először is szeretnék tanulni a tanítványaimtól, mivel odaadást, lelkesedést és effajta nagyon jó tulajdonságokat tanulhatok tőlük. Cserébe próbálom velük és általában minden emberrel megosztani azt, amit a mestereimtől tanultam. Azt tanítom, hogy a jóga veleje az, hogy az ember sokkal inkább egy testtel rendelkező lélek, mint egy test, aminek néha lelke is van. Segíteni akarok nekik abban, hogy megtalálják a saját útjukat egy eleven és szeretetteljes kapcsolat létesítésére a Legfelsőbbel, és ez ne csupán egy rituális, klasszikus vagy hivatalos út legyen, hanem eleven hit.

Egyébként a mi avatási rendszerünkben három alapkövetelménynek kell megfelelni. A jelöltnek úgy kell közelítenie a Legfelsőbbhöz, mint szerető Istenhez, a szeretet Istenéhez; a lelki gyakorlataink szempontjából kedvező ajánlásokat és elveket kell tanulmányozniuk, követniük és a gyakorlatba átültetniük – beleértve az ahimszát, az egyéni meditációkat és a közös szolgálatokat; s végül aktívan ki kell fejezni elköteleződésüket, a kisebb és nagyobb közösség aktív tagjaivá kell válniuk. Összpontosítás a Jóistenre, a tanításokra és a szangára.



Gurudev 2

Въпрос: Вие към кой клон на йога принадлежите и на какво обучавате учениците си?

Свами Тиртха: Лично аз принадлежа към школата на бхакти-йога. Това е пътеката на посветеността, или можем да кажем, пътеката на обожанието. Защото Ведите имат три раздела: карма-канда, гяна-канда и упасана-канда. Карма-канда е ритуалното действие, гяна-канда е теоретичното изследване, а упасана-канда е пътят на обожанието, когато развиваш лично влечение да се доближиш до Бога и да Му служиш. Аз принадлежа към тази последна школа, бхакти, пътят на отдадеността и божествената любов.

А на какво обучавам учениците си? На първо място аз бих искал да се уча от моите ученици, защото мога да се поуча от тях на посветеност, ентусиазъм и други такива много добри качества. Но в замяна се стремя да споделям с тях и с хората като цяло онова, което съм научил от своите учители. Преподавам, че същината на йога е, че човекът е по-скоро душа, дух, който притежава тяло, а не тяло, което я има душа, я не. И искам да им помогна да открият своите собствени начини да имат тази жива и любяща връзка с Върховния, така че вярата им да не е просто нещо ритуално, класическо или официално, а да бъде жива вяра.

Инак в нашата система за посвещение ние имаме три изисквания. Кандидатите трябва да се обръщат към Върховния като към любящ Бог, Бога на любовта; трябва да изучават, следват и прилагат на практика принципите и препоръките, които благоприятстват духовните практики – в това число ахимса, лични медитации и съвместно служене; и накрая трябва да изразяват посветеността си активно, да бъдат активни членове на по-малкото и на по-голямото общество. Фокусиране върху Бога, фокусиране върху ученията и фокусиране върху санга, общността.

 



Aug

28

Gurudev 2

Question: To which yoga branch do you belong to and what do you teach your disciples?

Swami Tirtha: Myself I belong to the bhakti school of yoga. This is the path of dedication, or we can say, the path of worship. Because there are the karma-kanda, the gyana-kanda and the upasana-kanda sections of the Vedas. Karma-kanda means the ritual action, gyana-kanda means the theoretical investigation and upasana-kanda means the way of worship, when you develop a personal inclination to come closer and to serve the Supreme. So I belong to this latter school, bhakti, the path of dedication and divine love.

And what do I teach to my disciples? First of all I would like to learn from my disciples, because I can learn dedication, enthusiasm and these types of very good qualities from them. But in exchange I try to share with them and with people in general what I have learned from my masters. I teach that the essence of yoga is that man is more like a soul, a spirit that has a body, than a body which sometimes has a soul. And I want to help them to find their own ways for this living and loving connection to the Supreme so that this is not only a ritualistic, classical or official way, but that their faith should be a living faith.

Otherwise in our initiation system, we have three requirements. The candidates should approach the Supreme as a loving God, God of love; they should study, follow and put into practice the principles and recommendations that are favorable for our spiritual practices – including ahimsa, including private meditations and joint services; and finally they should express their commitment actively, they should be active members of the smaller and the greater society. Focus on God, focus on the teachings and focus on sanga.



meditation

Въпрос: Известни са много школи в йога. Защо съществуват разни видове йога? Какво е различното и общото помежду им?

Свами Тиртха: Напоследък се дават множество имена на различни йога практики, тъй като в наше време дори на Запад йога започва да става много популярна. Затова понякога хората дават различни названия, например „интегрална йога и т.н. Макар че, ако се върнем към класическите видове йога, те са по-ограничен брой. Преди сто-двеста години авторитетите, които живеели по онова време, класифицирали йога според различни принципи. Според тези принципи има например: хатха-йога – хатха означава да се обединят силите на слънцето и луната; след това карма-йога, карма – това са благоприятни дейности, правилни дейности; а раджа-йога комбинира практиките на аскетизма или асаните с пътя на знанието; и накрая те добавят също и бхакти-йога, пътя на посветеността или пътя на божествената любов. В историческа перспектива обикновено това е, което се открива.

Но ако се върнем още по-назад в миналото, в разкритите писания на Индия, практически ще намерите само три типа йога – в съответствие с основните идеи и главните практики. Единият тип се нарича пътят на действието – това е карма; другият е пътят на знанието – това е гяна; и третият е пътят на посветеността (бхакти). Това са категориите според Ведите, разкритите писания на Индия, в които се съдържа различна информация, свързана с тези три теми.

Карма, дейността, не е просто действие-последица, това е знанието за правилното действие, това е знанието за ритуалното действие – как да извършваме жертвоприношения, как да пречистваме своето съществуване, как да минаваме през свещени обреди и тайнства – всичко това се съдържа в пътя на дейността. Така че от една страна можем да кажем, че това е героично дело, пътеката на героите. Те винаги трябва да постъпват в съответствие с нравствените изисквания, съвсем честно, по много чист, по много справедлив начин. Такива аспекти присъстват в карма-йога, пътя на действието.

Второто е пътят на знанието (гяна-йога), където се стремите да анализирате и подробно да изследвате елементите на живота – материалния живот отвън, както и вътрешната си конструкция тяло-ум. И посредством този анализ и изучаване на писанията, достигате до известни заключения. Защото божественото познание, което можете да постигнете, култивирайки този път, ви освобождава от оковите на материалното битие – т.е. чрез него можете да постигнете избавление.

И накрая, третият тип йога е бхакти-йога, или пътят на посветеността, и той по-скоро касае емоционалния подход към висшите истини, помага ви да развивате божествени чувства, помага ви да се доближавате все повече и повече до своето духовно съзнание и идентичност, и също да установите жива и любяща връзка с Бога.

И така, единият тип засяга дейностите ви, другият – вашето съзнание, а третият – емоционалната ви отдаденост. По този начин на практика всички основни сфери на човешката дейност, на човешкия живот са въвлечени по различни начини. Разбира се, всички различни школи – независимо дали става дума за традиционните школи като карма, гяна и бхакти или за съвременните като раджа-йога, хатха-йога, и т.н. – споделят някои общи елементи.

Един общ елемент е медитацията. Това се е превърнало в много популярен израз, понякога леко недоразбран. Защото медитация означава да свържеш личното си съзнание с безграничното божествено съзнание. Това е като установяване на канал между човешкото същество и Върховния Бог или върховното познание. И съществуват различни техники за медитация, но е най-добре тя да се практикува под ръководство, или в следване на правила и предписания.

Друга обща характеристика на йога е начинът на живот, визията и подходът на йогите: умиротвореност, ахимса – т.е. да се избягва насилието – саттвичен стил на живот; всички тези неща са препоръчителни, за да се практикува йога правилно.

Инак съществуват и разлики, например различни медитативни техники. Но есенцията е да свържете своето съзнание с върховното съзнание. Понякога това се прави чрез медитация върху изгряващото слънце, друг път чрез медитация върху свещ. Така че има различни методи, различни техники на медитация, но смисълът е да се свържеш с Бога.

Също един много специален тип медитация е звуковата медитация. Практически във всички йога школи вибрират например ом, който е вселенската звукова вибрация – ом е много важен в началото на сътворението и притежава мощта да променя вибрацията на цялото битие и съзнание. Съществуват и някои много изящни способи на медитация, когато хората поднасят своите артистични дарби като пеене и танцуване или пък някакви картини в служба на Бога; в този случай подобна посветеност също е начин да изразите своята благодарност. Така че съществуват много, много различни методи, но целта е една и съща – да се свърже индивидуалното съзнание с Върховния Бог.

 



meditation

Pregunta: Hay numerosas escuelas de Yoga. Por qué existen diferentes tipos de Yoga? Que es lo diferente y lo común entre ellos?

Swami Tirtha: Recientemente se dan numerosos nombres a las diferentes prácticas de Yoga y de nuestros días incluso en el mundo occidental Yoga ha llegado a ser muy popular. Por esta razón se dan a veces nombres diferentes, como por ejemplo “Yoga integral” y otros por el estilo. Por lo tanto, volviendo al tipo de Yoga clásico, el numero de nombres queda limitado. Hace cien – doscientos años, las autoridades que Vivian en aquellos tiempos, habían clasificado Yoga en acuerdo con ciertos principios. Aquellos principios eran: hatha-yoga – hatha significa combinación de los poderes entre la luna y el sol; luego karmayoga, karma son actividades favorables, actividades correctas; y raja-yoga es combinación de las prácticas de ascetismo o sea las asanas y el camino del saber; y en fin se agrega bhaktiyoga, el camino de la devota dedicación y el camino del amor divino Todo esto se suele revelar en la perspectiva histórica.

Sin embargo, al volver aún más atrás en el pasado, en las escrituras reveladas de India, entonces vais a hallar allí solo tres tipos de Yoga – en acuerdo con las ideas básicas y las principales practicas. Un tipo se llama el camino de la acción – ese es el karma; el camino del saber – es el gyana; y queda el camino de la dedicación. Estas son las categorías en acuerdo con las Vedas, las reveladas escrituras de India en las que se contiene información diferente relacionada con los dichos tres temas.

Karma, la actividad no es simplemente acción-reacción, sino es el saber de la acción, el saber de la acción ritual – cómo realizar sacrificios, cómo purificar nuestra existencia, cómo pasar a través de ritos y sacramentos todo ellos es contenido en el camino de la acción. Así que por un lado podemos decir que se trata de acto heroico, del camino de los héroes. Ellos deben comportarse en acuerdo con los requisitos morales, muy honradamente, de un modo muy puro y muy justo. Estos aspectos están presentes en karma-yoga, el camino de la acción.

En Segundo lugar se encuentra el camino del saber, el gyana-yoga por el que se aspira a analizar y escrutar los elementos de la vida – la vida material en el exterior, así como la construcción cuerpo-mente. Por medio de este análisis y estudio da las escrituras se pueden alcanzar ciertas conclusiones. Puesto que el saber divino que podeis adquirir cultivando este mismo camino os va liberar de las cadenas opresivas de la existencia material y en este caso se trata más bien de alcanzar la liberación.

Y por fin, el tercer tipo de Yoga es bhakti-yoga, o sea el camino de la dedicación y se refiere a la actitud emocional para alcanzar la suprema verdad, es la aptitud de abordar y de acercaros a vuestra conciencia espiritual y la posibilidad de establecer contacto vivo y afectuoso con el Supremo.

De este modo, un camino se relaciona a vuestras actividades, el otro se refiere a vuestra conciencia y el tercero se refiere a la dedicación emotiva. En práctica las esferas básicas de las actividades humanas se ven implicadas en caminos diferentes. Claro que las diferentes escuelas – sean tradicionales como las de karma, gyana y bhakti o las escuelas recientes como raja-yoga, hatha-yoga, etc. – todas ellas comparten algunos elementos comunes.

Un elemento común es la meditación. Es una expresión muy popular pero a veces queda ligeramente incomprendida. La meditación significa conectar la conciencia individual a la ilimitada conciencia divina. Se parece al proceso de establecer un canal entre el ser humano y el Dios Supremo o el Saber Supremo. Existen diferentes técnicas de meditación pero lo mejor es practicarla bajo cierta dirección o siguiendo reglas y prescripciones ad hoc.

Otra característica general de Yoga es el modo de vida, la visión y el modo de abordar que suelen usar los yogis: pacificación, ahimsa – o evitar la violencia – sattvic modo de vivir, todos estos elementos se recomiendan para llegar a practicar Yoga correctamente.

Por otra parte, existen diferencias, por ejemplo diferentes técnicas de meditación. Por lo tanto, la esencia es la conexión de la conciencia individual a la conciencia suprema. A veces esto se realiza por medio de meditación frente al sol saliente, otras veces se realiza por meditación frente a una candela. Los métodos de meditación son diferentes así como las técnicas pero el objetivo es la conexión con Dios. …

Un tipo muy especial de meditación es la meditación sonora. Prácticamente todas las escuelas de Yoga practican la vibración de om por ejemplo, lo que es un sonido universal de vibración, muy importante para el comienzo de la creación, un sonido que posee el poder de llegar a cambiar la vibración de la existencia y de la conciencia. Existen unas modalidades muy refinadas y artísticas de meditación, como por ejemplo las que suelen usar artistas que cantan o danzan o aristas que llegan a pintar unos retratos y cuadros en servicio a Dios y todas estas modalidades trazan el camino a expresar la gratitud.

Bueno, existen muchos, numerosos métodos y caminos pero con el igual objetivo – conectar la conciencia individual con la conciencia del Dios Supremo.



meditation

Вопрос: Известно много школ йоги. Почему существуют разные виды йоги? В чем разница и общее между ними?

Свами Тиртха: В последнее время дают множество имен разным йога практикам, так как в наше время даже на Западе йога становится очень популярной. Поэтому иногда люди дают разные названия, например „интегральная йога” и т.д. Хотя, если вернемся к классическим видам йоги, их число гораздо меньше. Сто-двести лет назад авторитеты, которые жили в то время, классифицировали йогу по различным принципам. Сообразно этим принципам есть например: хатха-йога – хатха означает объединить силы солнца и луны; кроме того карма-йога, карма – это благоприятные деятельности, правильные деятельности; а раджа-йога объединяет практики аскетизма или асаны с путем знания; и наконец они добавляют тоже и бхакти-йогу, путь посвещенности или путь божественной любви. В исторической перспективе обычно это можете найти.

Но если вернемся еще далее назад в прошлом, в раскрытых писаниях Индии, практически найдете только три типа йоги – в соответствии с основными идеями и главными практиками. Один тип называется путем действия – это карма; другой, это путь знания – это гяна; и третий, это путь посвященности (бхакти). Это те категории, которые соответствуют Ведам, раскрытым писаниям Индии, в которых содержится разная информация, связанная с этими тремя темами.

Карма, деятельность, не просто действие-последствие, это знание об правильном действии, это знание об ритуальном действии – как совершать жертвоприношения, как очистить свое существование, как проходить через священные обряды и тайнства – все это содержится в пути деятельности. Так что с одной стороны можем сказать, что это героическое дело, путь героев. Они всегда должны поступать в соответствии с нравственными требованиями, совсем честно, очень чистым, очень справедливым способом. Такие аспекты присутствуют в карма-йоге, пути действия.

Второй, это путь знания (гяна-йога), где стремитесь анализировать и подробно исследовать элементы жизни – материальной жизни вокруг, как и свою внутреннюю конструкцию тело-ум. И посредством этого анализ и изучения писаний, достигаете до некоторыехзаключений. Потому что божественное познание, которое можете достичь, култивируя этот путь, освобождает вас от уз материального бытия – т.е. через него можете добиться освобождения.

И наконец, третий тип йоги это бхакти-йога, или путь посвященности, и скорее всего это эмоциональный подход к высшей истине, помагает вам развивать божественные чувства, помагает вам приближаться все больше и больше к своему духовному сознанию и идентичности, и также установить живую и любящую связь с Богом.

И так, один касается вашей деятельности, другой касается вашего сознания, а третий касается вашей эмоциональной самоотдачи. Таким образом на практике все основные сферы человеческой деятельности, человеческой жизни используются по разному. Конечно, все разные школы – независимо идет ли речь о традиционных школах как карма, гяна и бхакти или о современных, как раджа-йога, хатха-йога, и т.д. – они разделяют некоторые общие элементы.

Один из общих элементов это медитация. Она превратилось в очень популярное выражение, иногда с небольшим недопониманием. Потому что медитация означает соединить свое личное сознание с безграничным божественным сознанием. Это как установление канала между человеческим существом и Верховным Богом или верховным познанием. И существуют разные техники для медитации, но лучше всего ее практиковать под руководством, или следуя правилам и предписаниям.

Другая общая характеристика йоги это способ жизни, взгляды и подход йогов: умиротворенность, ахимса – т.е. избегать насилие – саттвический стиль жизни; все они рекомендуются для правильной практики йоги.

Иначе, существуют и различия, например различные медитативные техники. Но суть состоит в том, чтобы связать ваше сознание с высшим сознанием. Иногда это делается через медитацию на восходящее солнце, иной раз через медитацию на свечу. Так что есть разные методы, разные техники медитации, но смысл в том, чтобы связаться с Богом.

Один очень специальный тип медитации это звуковая медитация. Практически во всех йога школах вибрируют например ом, который есть всемирная звуковая вибрация – ом очень важен в начале сотворения и имеет мощь менять вибрацию всего бытия и сознания. Существуют и некоторые очень изящные способы медитации, когда люди предлагают свои артистические способности как пение и танцы или же какие-то картины в службе Бога; в этом случае подобная посвященность тоже является способом выразить свою благодарность. Так что существует много, много разных методов, но цель одна и та же –связать индивидуальное сознание с Верховным Богом.



Aug

25

meditation

Kérdés: Számos jógaiskola ismeretes. Miért léteznek a különböző jógaiskolák? Mi a különbség illetve a közös bennük?

Szvámí Tírtha: Napjainkban sokféle elnevezést adtak a különböző jóga gyakorlatoknak, mivel korunkban a jóga még nyugaton is igen népszerűvé kezd válni. Ezért néha az emberek különböző neveket adnak, mint “integrál jóga” meg ilyesmik. Bár, ha visszatekintünk a klasszikus jóga típusokra, akkor azt találjuk, hogy számszerűleg sokkal behatároltabbak. Száz-kétszáz évvel ezelőtt az akkoriban élő szaktekintélyek a jógát bizonyos alapelvek szerint osztályozták. Ezek az alapelvek a következők voltak: hatha-jóga – hatha a Nap és a Hold hatásainak egyesítése; aztán karmajóga, karma, mint az ember boldogulásával összefüggő tevékenységek, a megfelelő módon történő cselekvés; továbbá rádzsa-jóga, ami egyesíti az aszketizmust, vagyis az ászanákat és a tudás útját; és végezetül hozzáveszik még a bhaktijógát, az odaadás, az istenszeretet útját. Tehát a történelmi hátteret vizsgálva általában ezeket találjuk.

Azonban, ha még távolabbra tekintünk vissza a múltba, akkor azt találjuk, hogy a kinyilatkoztatott indiai szentírásokban gyakorlatilag csupán háromféle jóga típus létezik – a fő gondolatiság és gyakorlat tekintetében. Az egyik a cselekvés útja – a karma jóga; a másik a tudás útja – ez a gjána jóga; és az odaadás útja. Ezek az osztályozások India kinyilatkoztatott szentírásain, a Védákon alapulnak, és különböző információkat tartalmaznak az említett témákkal kapcsolatban.

 A karma, tevékenység, de nem egyszerű akció-reakció, hanem a megfelelő cselekvés ismerete, a rituális cselekedetek ismerete – hogyan kell áldozatot bemutatni, hogyan tisztítsuk meg létezésünket, hogyan menjünk keresztül a szentségeken– mindezekről szól a cselekvés útja. Tehát bizonyos szempontból azt is mondhatjuk, hogy ez a hősi cselekedetek, a hősök útja. Mindig az erkölcsi normáknak és elvárásoknak megfelelően kell cselekednünk, nagyon hűen, nagyon tiszta módon, nagyon igaz módon. Tehát ez a karma-jóga nézőpontja – a cselekvés útja.

A második a tudás útja, ahol megpróbálod elemezni és megvizsgálni az életet – az anyagi világot kívülről és a saját testi-szellemi felépítésedet. Ezen elemzés és a szentírások alapos tanulmányozása által, bizonyos következtetésekre jutsz. Mert az isteni tudás, melyet ezen ösvény ápolásával elérhetsz, felszabadít az anyagi létezés kötelékeitől – felszabadulhatsz általa.

Végezetül a harmadik jógatípus a bhakti-jóga, az odaadás útja, ez inkább a legfelsőbb igazság érzelmi megközelítését segíti az isteni érzelmek fejlesztésével, hogy közelebb jussunk saját spirituális tudatosságunkhoz, identitásunkhoz és hogy élő, szeretetteljes kapcsolatot építsünk ki a Legfelsőbbel.

Tehát az egyik a te saját tevékenységedet, a másik a tudatosságodat és a harmadik az érzelmi odaadásodat érinti. Így gyakorlatilag az emberi tevékenység, az emberi élet valamennyi fő területét magába foglalja különböző módokon. Természetesen valamennyi jógaiskola – akár a karma, a gjána, a bhakti jógáról vagy akár a legutóbbi iskolákról ejtünk szót, mint a rádzsa-jóga, a hatha-jóga, stb. – tartalmaz közös elemeket.

Egyik közös elem, a meditáció. Ez nagyon népszerű kifejezés, néha apró félreértésekkel. Mert a meditáció azt jelenti, hogy saját tudatosságodat a korlátlan isteni tudathoz kapcsolod. Ez olyan, mintha az emberi tudatosság és a Legfelsőbb Úr, vagy pedig legfelsőbb tudás között csatornát létesítenénk. Különböző meditációs technikák léteznek, de az a legkedvezőbb, ha iránymutatás alatt, vagy előírásokat és szabályokat követve gyakorlunk.

A jóga másik általános jellemzője a jógások életmódja, látásmódja, a jógikus szemlélet: a békesség, az ahimszá – az erőszakmentesség – a szatvikus életmód; mindezek a jóga megfelelő gyakorlása érdekében ajánlottak.

Egyébként a különbségek, mint például a különböző meditációs technikák, léteznek. De a lényeg az, hogy összekapcsoljuk tudatosságunkat a legfelsőbb tudatossággal. Néha, a felkelő napon, máskor pedig egy gyertya fényén meditálnak. Tehát különböző módszerek vannak, különböző meditációs technikák, de a lényeg, hogy kapcsolatban legyünk a Legfelsőbbel.

Szintén egy nagyon különleges típusú meditáció, a hang meditáció. Gyakorlatilag valamennyi jógaiskolában zengik az om mantrát, ami egy univerzális hang vibráció, mely nagyon jelentős volt a teremtés kezdetén és erőteljesen képes a létezés illetve a tudat rezgését megváltoztatni. S létezik néhány nagyon művészi mód is a meditációra, amikor emberek olyan művészi képességeket ajánlanak fel, mint az éneklés, a tánc vagy néhány festmény Isten szolgálatában és ezek a felajánlások szintén módjai lehetnek hálánk kifejezésének. Tehát, számos különböző út létezik, de a cél ugyanaz – az egyéni tudat összekapcsolása a Legfelsőbb Úrral.



meditation

Question: There are many schools of yoga known. Why do different kinds of yoga exist? What is the difference and the common in them?

Swami Tirtha: Recently they gave many, many different names to different yoga practices as in our age even in the west yoga starts to become very popular. Therefore sometimes people give different names like “integral yoga” and this and that. Although if we go back to the classical types of yoga, they are more limited (in number). One or two hundred years ago the authorities, who were living at that time, classified yoga under certain principles. And these principles are like: hatha-yoga – hatha means combining the powers of the sun and the moon; then karmayoga, karma is like some welfare activities, like proper action; and raja-yoga is combining the practices of ascetism or the asanas and the way of knowledge; and ultimately they also add bhaktiyoga, path of dedication, or the path of divine love. So in historical perspective usually this is what you find.

But if we go back again more into the past, in the revealed scriptures of India then you will find practically only three types of yoga – according to the main ideas and the main practices. One is called the path of action – this is the karma; the path of knowledge – this is the gyana; and the path of dedication. These categories are according to the Vedas, the revealed scriptures of India and they contain different information concerning these different topics.

Karma, activity, is not simply action-reaction, but this is the knowledge of the proper action, this is the knowledge of the ritual action – how to make sacrifices, how to purify our existence, how to go through the sacraments – it is all contained in the path of action. So in one way we can say that this is a heroic act, the path of the heroes. They should always act according to the moral standards and requirements, in a very faithful way, in a very pure way, in a very just way. So these aspects of karma-yoga are there, the path of action.

The second one is the path of knowledge, where you try to analyze and scrutinize the elements of life – material life outside, your internal body-mind construction. And by this analysis and deep study of the scriptures, you come to some conclusions. Because divine knowledge that you can achieve by cultivating this path liberates you from the bondages of material existence – you can achieve liberation by that.

And finally the third type of yoga is bhakti-yoga, or the path of dedication, and it concerns more like an emotional approach to the supreme truth, helps you to develop divine feelings, helps you to come close to your own spiritual consciousness, identity, and also to establish living and loving contact with the Supreme.

So, one concerns your activities, the other concerns your consciousness and the third one concerns your emotional dedication. In this way practically all the main fields of human activities, of human life are employed in different ways. Of course all the different schools – whether the old tradition schools like the karma, gyana and bhakti or the recent schools like raja-yoga, hatha-yoga, etc. – they do share some common elements.

One common element is meditation. This becomes a very popular expression, sometimes with little misunderstanding. Because meditation means that you connect your own private consciousness to the unlimited divine consciousness. This is like establishing a channel between the human being and the Supreme Lord or the supreme knowledge. And there are different techniques of meditation, but this is best to practice under some guidance or following some rules and regulations.

Another general feature of yoga is the lifestyle, the vision and approach of the yogis: peacefulness, ahimsa – or to avoid violence – sattvic way of life, these are all recommended in order to practice yoga properly.

Otherwise the differences, for example the different techniques for meditation are there. But the essence is to connect your consciousness to the supreme consciousness. Sometimes they do it through meditation on the rising sun, other times they do it by meditation over a candle. So there are different methods, different techniques of meditation, but the point is to be connected to the Supreme.

Also a very special type of meditation is the sound meditation. Practically in all yoga schools they vibrate the om for example, which is a universal sound vibration, very important at the beginning of creation, and very powerful in changing the vibration of all existence and consciousness. And there are some very artistic ways for meditation also, when for example people offer their artistic capacities like singing and dancing or some paintings in the service of God and then this dedication is also a way to express your gratitude. So there are many, many different ways, but the goal is the same – to connect the individual consciousness to the Supreme Lord.

 

 



Maha Mantra, Summer Mela, Ludashto, August 2017

 

20992928_10155605323760489_3366053511579635686_n



Krishna talks to Arjuna

Question: I know it’s not possible to explain it in brief, but could you please mention what are the spiritual practices that will help us to purify our consciousness?

Swami Tirtha: Very good question, thank you! We have one very beautiful book here, this is the Bhagavad Gita. This is so important in the Indian philosophy just like the Bible in our country. And here we find some suggestions concerning your question in the Twelfth Chapter.

This book is like a discussion between God and one of His beloved servants. Krishna, God is speaking here and His friend Arjuna – Arjuna is a fighter and they are in front of a war. Arjuna, the fighter, inquires: “What to do? What is the proper action?” Then Krishna explains him everything about the proper action, eternity of the soul, about karma – the action-reaction law. And later on Krishna will say what the perfection of life is: “Just fix your mind upon Me, the Supreme Personality of Godhead, and engage all your intelligence in Me. Thus you will live in Me always, without a doubt.” As you asked what the best spiritual practices are, here you will find the answer – the best is if we can always think of God, always be united with Him, always live in Him. Is it easy?

Answer: It’s very difficult.

Swami Tirtha: It’s very difficult. Krishna knows this, therefore He gives a second alternative: “My dear Arjuna, O winner of wealth, if you cannot fix your mind upon Me without deviation, then follow the regulative principles of bhakti-yoga. In this way develop a desire to attain Me.” So if you cannot permanently focus your consciousness in deep meditation and deep absorption in God, then follow the regulative principles. Shall I tell you some?

Answer: Yes!

Swami Tirtha: Ah! It’s a long list. Avoid violence. We can practice it if we have this very nice, very healthy vegetarian diet – there is no violence in your energy input. Then try to avoid intoxicants. Then try to be fateful to your partner. And try to avoid mental disturbance – like speculation and hazard. Fortunately there are four positive principles also that should be followed and these are satyam, daya, tapa, shaucham. Satyam – tell the truth, be truthful; daya – be merciful and compassionate; tapa – lead a simple, renounced life; and shaucham means purity, be pure – in your body, in your mind, in your actions, in your words.

Is that easy to do? Our God is omniscient, He knows that even that is very difficult for the human beings, therefore He gives another alternative:  “If you cannot practice the regulations of bhakti-yoga, then just try to work for Me, because by working for Me you will come to the perfect stage.” So, if we dedicate all our activities to the divine cause, if we want to work for the happiness of God Supreme, then it will automatically bring you to a higher level. But all activities should be dedicated to the Supreme.

Shall I ask you again: is it easy or not? The next verse says: “If, however, you are unable to work in this consciousness of Me, then try to act giving up all results of your work and try to be self-situated.” That means selfless actions. Be ready to help others, share what you have, be a real human being. This is a very nice feature – if we learn to share what we have.

But to be selfless, again, if we have no motivation, it’s very difficult to act in a selfless way. Therefore the last verse says: “If you cannot take to this practice, then engage yourself in the cultivation of knowledge. Better than knowledge, however, is meditation, and better than meditation is renunciation of the fruits of action, for by such renunciation one can attain peace of mind.”[1]

So here we have a beautiful structure – how to practice, where to start. You can start with knowledge. And spiritual knowledge means that you differentiate between material and spiritual. It’s very important to distinguish what is what – this is permanent, this is impermanent. Then the next step is meditation. Meditation is very popular these days. If a young man sees a beautiful young woman he says: “Ah, I meditate.” But this is not meditation, my dears. Meditation is when you connect your consciousness to the supreme consciousness, to charge yourself with these spiritual powers and vibrations. Then selfless activity is the next step. And then dedicate your activities to God directly. Then the higher plane is to follow these very important principles. And finally you can reach your permanent absorption in divine consciousness.

But if we want to be more practical… for maybe this is too general for you – I tell you what I do in the mornings, good? We rise early, we have a little ceremony in front of our altar – we offer some flowers, some incense, some other articles to God – then we sing spiritual songs – this helps you also to come to that higher platform; and then we have our private personal meditation – like prayers and chanting mantras. And if you have Bhagavad Gita at home, it’s very good to read at least one verse every day. If you can find, let’s say, half an hour in the morning, this is very good for spiritual practices – to pray, to read, to study, to meditate a little bit. Then you can start your day and you will see the difference. If we can start our day in this mood, it will be a very peaceful and very fruitful day. And if you want to check yourself whether you have maintained your consciousness during the day, in the evening again you should look into yourself: what did you do, what you didn’t do, what did you miss and what did you gain. This is enough to start.

[1] Bhagavad Gita 12.8-12